file:///Users/irenegarza/Downloads/google3c0debd3024061f0.html El ser y su destrucción: Psicología de la muerte
  • Irene Paola Garza Del Valle/Mentes en Equilibrio

El ser y su destrucción: Psicología de la muerte


En estas fechas, todo el mundo se divierte disfraz√°ndose de su propio verdugo, la muerte. Y el temor que muchos buscan inducir, es el temor que consciente o inconscientemente los acompa√Īa toda la vida. La muerte es un suceso desconocido, nadie que la experimenta vive para contarlo. Por lo tanto, genera mucha incertidumbre en el ser humano, no se sabe que esperar y la falta de control y de conocimiento nos frustra. En este art√≠culo, pretendemos ampliar nuestra comprensi√≥n con respecto a las interpretaciones y conductas humanas alrededor de la muerte:

1. Instinto Natural de Supervivencia

Empecemos por lo b√°sico, como todo ser vivo, el ser humano tiende al instinto de supervivencia, es decir, a actuar de formas que preserven y/o aseguren su vida. Por lo tanto, por naturaleza existe rechazo a la muerte.

2. Percepción social

Desde que pisamos la tierra, nos vemos influenciados por el contexto geogr√°fico, social y cultural en el que nacemos. Si nuestra sociedad y/o cultura tiende a ser m√°s receptiva o no al suceso de la muerte, introyectamos estas percepciones, tendiendo m√°s o no a ser receptivos. Muchas culturas y sociedades occidentales han hecho de la muerte un tema tab√ļ y por lo tanto un tema que afecta psicol√≥gicamente a su poblaci√≥n, incluso generando graves trastornos psicol√≥gicos. Desde la psicolog√≠a, se sabe que aquello que se omite, siempre resurge m√°s fuerte; que lo que no se habla, atormenta. Es as√≠ como la muerte ha pasado a ser uno de los mayores temores del ser humano, cuando este busca desligarse de ella, olvidarse de que la muerte es su destino, neg√°ndola en vez de aceptarla y normalizarla. Evitando el tema, como si evit√°ndolo minimizar√° sus posibilidades de suceder. Como dec√≠a el poeta mexicano Octavio Paz ‚ÄúAs√≠, frente a la muerte hay dos actitudes: una, hacia adelante, que la concibe como creaci√≥n; otra, de regreso, que se expresa como fascinaci√≥n ante la nada o como nostalgia del limbo. Una civilizaci√≥n que niega a la muerte, acaba por negar la vida‚ÄĚ. Por otro lado, algunas culturas orientales y prehisp√°nicas han tenido una ‚Äúmejor relaci√≥n‚ÄĚ con el tema de la muerte. Por ejemplo, los budistas o culturas prehisp√°nicas como la maya y la azteca, establecen vivir de modo en que despu√©s de la muerte se pueda asegurar llegar a un mejor lugar o permitir la reencarnaci√≥n en un ser supremo. Tener mayor apertura al tema de la muerte e incluso preparar a la sociedad a vivir teni√©ndola en mente, permite de cierto modo una mayor aceptaci√≥n, manejo y conciencia de la muerte y del mismo modo, menor conflicto mental y emocional al toparse con ella directa o indirectamente.

3. Miedo a la muerte

C√≥mo se acaba de explicar, existe una predisposici√≥n natural y una influencia social para temerle o rechazar la muerte. El miedo no es negativo, como lo he mencionado anteriormente ayuda a que las personas se protejan o tomen precauciones, en este caso la precauci√≥n ante la muerte ser√≠a vivir de una manera que te haga sentir lo suficientemente satisfecho y para que cuando ella llegue no existan remordimientos y culpas. Sin embargo, un miedo excesivo te paralizar√° d√≠a a d√≠a, ser√° tanta la angustia que no disfrutar√°s la vida; tanto temes perderla, que la pierdes con tanto temor. Cuando ese miedo se sale de lo ‚Äúnormal‚ÄĚ, afecta a las personas de una manera m√°s profunda. Irvin Yalom un psic√≥logo existencialista que ha estudiado el tema de la muerte en sus pacientes, refiere que las ansiedades, fobias e incluso cuadros psic√≥ticos, son patolog√≠as del ser humano que tienen una base importante en el miedo a la muerte. En mi experiencia personal, aunque muchas veces creen que al ser psic√≥logos somos ajenos al dolor y a los sufrimientos humanos, hace dos a√Īos presente mucha angustia a morirme. Todo lo interpretaba como una se√Īal de que pronto iba a morirme (si me encontraba a alguien en la calle, era porque ten√≠a que despedirme de esa persona, si sal√≠a a la calle pensaba que algo me pasar√≠a, si tomaba un avi√≥n pensaba que se desplomar√≠a). De no tener consciencia de mi finitud, pase a tenerla a flor de piel, fue un proceso muy duro, hasta que trabaj√© para que fuera una forma de a sincerarme conmigo y con mi sentido de vida. Incluso recuerdo haber hecho una carta de despedida e imagin√© como quer√≠a que fuera mi funeral, me liber√© acerc√°ndome a ese momento tan temido. Conclu√≠ que vamos en el tren de la vida, y por m√°s que queramos no lo podemos frenar, es imposible, pero el ir perdiendo tiempo en intentar frenarlo, solo nos quita la oportunidad de ir apreciando el paisaje de nuestro camino, de nuestra vida.

4. Actitud desafiante

Por otro lado, existe gente que procesa la muerte de manera totalmente diferente. Su miedo a la muerte lo manifiesta con un mecanismo de defensa denominado ‚ÄúFormaci√≥n reactiva‚ÄĚ, en donde la persona de forma inconsciente se comporta o tiene actitudes que van en la direcci√≥n opuesta de su deseo o temor reprimido. En este caso , hay personas que manejan su impotencia e incertidumbre ante la muerte con una actitud ‚Äúomnipotente y desafiante‚ÄĚ , viviendo como si fueran inmortales, exponi√©ndose a la muerte de forma semiconsciente. Es la t√≠pica persona que piensa que no le va a pasar nada y aunque incluso algunas veces haya tenido un accidente o haya estado en riesgo, cree que tiene la suficiente buena suerte para siempre huir de la muerte. Es una forma de ‚Äúreforzar el sentimiento irracional de poder‚ÄĚ sobre temas que realmente est√°n fuera del control del ser humano.

5. Elección de la muerte como alivio a una existencia no deseada

Aunque parezca incomprensible para algunas personas, la muerte a veces es una elecci√≥n de alivio para el ser humano. Ya sea para detener un sufrimiento f√≠sico y/o emocional, el suicidio y la eutanasia, son conductas humanas que las personas llevan a cabo cuando no quieren vivir m√°s, es decir, para ellos la muerte es un fen√≥meno deseado, pues la vida no les parece una mejor alternativa. En estos casos, los afectados con la muerte de estas personas suelen ser sus seres queridos y quienes les rodean, por un lado es dif√≠cil aceptar el hecho de que una persona vaya en contra de su instinto de vida y supervivencia, por el otro lado, es dif√≠cil aceptar que no desee una vida en la que uno (como familiar, amigo, pareja, hijo etc.) est√° inmerso (esto puede ser doloroso para el ego). Del mismo modo, tambi√©n las personas suelen sentirse culpables de no poder haber hecho nada por cambiar esa perspectiva, pero, ¬ŅAcaso alguien podr√≠a convencerte de renunciar a tu propia existencia cuando est√°s seguro de querer vivir? ¬°No! Estas conductas de preferencia y de ejecuci√≥n de la propia muerte, a√ļn son un tema controversial en nuestras sociedades.

6. Duelo, el proceso natural de adaptación ante una muerte

El duelo es el proceso de adaptaci√≥n emocional ante cualquier p√©rdida. Seg√ļn la psic√≥loga Elisabeth K√ľbler-Ross, una de las m√°s reconocidas expertas en materia de duelo y muerte, las personas experimentamos el duelo a trav√©s de 5 fases: negaci√≥n, ira, negociaci√≥n, dolor emocional-tristeza y aceptaci√≥n. Sin embargo, es un proceso tan subjetivo, pues depende tanto de la persona que lo experimenta, como de las condiciones de la muerte de nuestro su ser querido, que hay personas que pueden presentar solo algunas de las fases o en diferente orden. La meta final de todo proceso de duelo es llegar a la aceptaci√≥n, que es la postura m√°s sana. Ser conscientes de la muerte, nos permite a trav√©s del realismo valorar la vida y las oportunidades que d√≠a a d√≠a nos brinda. Por otro lado, un duelo no logrado es aquel que perdura m√°s de 6 meses y que afecta el funcionamiento cotidiano de la persona, en este caso, estar√≠amos hablando de una depresi√≥n y un duelo patol√≥gico; situaci√≥n en la cual es importante acudir con un profesional que pueda ayudar a que la persona resuelva el duelo y acepte la muerte, para poder seguir viviendo.

7. Replanteamiento de la vida a partir de una situación de muerte

Hay personas que cambian su estilo de vida cuando han tenido una experiencia cercana a la muerte. Yalom refiere que la cercanía con la muerte y la propia finitud es un golpe de conciencia que normalmente genera un cambio positivo en la vida de las personas. En sus libros, refiere diversos casos de pacientes que sobrevivieron a una enfermedad terminal o que durante su enfermedad hicieron cambios radicales en su vida, que relataban los hacía sentir que vivían profundamente, mas plenos y realmente preocupándose por los aspectos importantes de la vida y no de las banalidades a las que anteriormente daban importancia. Lo que se nos olvida es que enfermos o no, todos estamos en constante contacto con la muerte, todos tenemos ese riesgo de morir y ese simple hecho, nos debería de hacer replantearnos nuestra vida y la forma en la que vivimos.

8. Rituales y celebraciones

A trav√©s de los rituales, las personas elaboran el hecho de que morir es esencial en el arte de vivir. Estas celebraciones acercan a las personas al suceso de la muerte en una forma m√°s armoniosa y las ense√Īanzas gu√≠an a los individuos a prepararse para la muerte, liber√°ndose en vida de sus temores y de sus angustias, pudiendo gozar una existencia m√°s plena y feliz. Como muchos sabemos, M√©xico es conocido como el principal pa√≠s en celebrar el d√≠a de muertos, de hecho, la UNESCO declar√≥ patrimonio inmaterial a esta festividad, un viaje en donde el alma recorre un camino lleno de obst√°culos hasta llegar al lugar en donde descansaban los difuntos. El d√≠a de muertos celebra a esas almas que regresan al lugar en donde vivieron, en donde amaron y en donde sufrieron, las ofrendas honran su existencia preparando sus platillos bebidas y objetos favoritos. Las calaveritas que se regalan entre los vivos son una manera de recordarle al otro que morir√°, pero no para perturbarlo, sino para hacerle una invitaci√≥n a vivir intensamente, pues nunca se sabe cuando ser√° el d√≠a final de cada uno. Otro ejemplo de celebraci√≥n lo tiene Hait√≠, en donde la gente sale a las calles vestida de rojo y negro, los colores de los esp√≠ritus de sus antepasados y se dirigen al pante√≥n a hacer un rito en donde vierten caf√© y ron en las tumbas. Del mismo modo, en Tailandia se celebra el ‚ÄúPhi Ta Khon‚ÄĚ, ritual en donde los hombres del pueblo se disfrazan de esp√≠ritus y hacen bromas mientras los monjes cuentan sobre la √ļltima reencarnaci√≥n de Buda. Igualmente, en la India se celebra el ‚ÄúMahalaya‚ÄĚ, este ritual consiste en rezar para invocar a los esp√≠ritus pasados y adorar a sus almas, pidi√©ndoles como deseo conseguir estar en paz el resto del a√Īo; en la radio se transmiten himnos sagrados y mantras, algunos tambi√©n se ba√Īan en el Rio Ganga mientras piensan en sus familiares fallecidos y les piden paz y armon√≠a.

Es un hecho, la muerte nos llegar√° con seguridad. ¬ŅCu√°ndo y c√≥mo? son inc√≥gnitas muy dif√≠ciles, sino es que imposibles de responder. Y si no podemos dar respuesta a estas preguntas, tal vez debamos de dejar de perder nuestro tiempo y nuestra energ√≠a en ellas, y formularnos otras que si podamos controlar y responder, como por ejemplo: ¬ŅC√≥mo quiero vivir mi vida hoy? ¬ŅSi muriera ma√Īana que har√≠a el d√≠a de hoy?, ¬ŅEstoy haciendo cosas que no quiero hacer? Etc‚Ķ

Quiero finalizar este art√≠culo con una frase de Steve Jobs sobre la muerte: ‚ÄúEl recordar que estar√© muerto pronto es la herramienta m√°s importante que he encontrado para ayudarme a tomar las grandes decisiones en la vida. Porque casi todo ‚ÄĒtodas las expectativas externas, todo el orgullo, todo temor a la verg√ľenza o al fracaso‚ÄĒ todas estas cosas simplemente desaparecen al enfrentar la muerte, dejando s√≥lo lo que es verdaderamente importante. Recordar que uno va a morir es la mejor manera que conozco para evitar la trampa de pensar que hay algo por perder. Ya se est√° indefenso. No hay raz√≥n alguna para no seguir los consejos del coraz√≥n‚ÄĚ.

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